로봇을 마주 대하는 것 이상의 기회: 미래의 직업을 준비하는 데 도움이 되는 FIRST Robotics

“대학 지식 스포츠”라고도 하는 FRC(FIRST 로봇 경진대회)에 참가하는 대학생은 스포츠가 주는 흥분과 경쟁, 그리고 과학과 기술의 준엄함을 함께 경험하게 됩니다. 엄격한 규칙을 지키면서 제한된 리소스 및 시간 동안 학생들은 기금을 확보하고, 팀 "브랜드"를 설계하고, 팀워크 역량을 높이고, 사전에 정해진 작업을 수행하도록 로봇을 만들고 프로그래밍하여 경쟁해야 합니다. 이는 실제 업무 상의 엔지니어링과 비슷합니다.

Digi-Key는 FIRST Robotics의 다이아몬드 제조업체로, 현지 팀을 위한 멘토를 제공합니다. 이 기회를 통해 학생들에게 엔지니어링의 즐거움을 알리고, 기술 및 엔지니어링 분야의 직업을 원하는 학생들에게 경력을 쌓을 기회도 제공합니다.

이러한 성공적 멘토링 사례 중 한 명이 Digi-Key의 전자 기술자이자 FIRST Robotics 졸업자인 Michael McGrath입니다. Michael은 이 금속 가공에 관심이 많아서 고등학교 때 FIRST에 참가했습니다.

“로봇은 모든 종류의 오래된 무기를 보여주는 비디오 게임과 제가 관심을 두고 있던 금속 공학 분야의 실제 기계가 결합된 분야였습니다. 고등학교 때 친구가 로봇을 만들 수 있는 이 클럽을 소개해 줬는데 제게는 금속과 기계 가공에 대해 더 많이 배울 기회였고 FIRST는 저를 기계 가공과 자동화 분야로 이끌었습니다.”

기계 가공과 자동화에 대한 관심이 전자 부품 전문 회사에 빠르게 취업하는 데 어떤 도움이 되었는지 궁금할 수 있습니다. 말하는 바에 따르면, 도움이 됩니다. 누구를 알게 되는가에 대한 문제입니다.

“팀의 Digi-Key 멘토 몇 분이 전자 부품을 배우고 싶어 하는 저를 알아보시고, 시간제 근무와 전자 분야 대학 진학에 도움을 주는 Digi-Key 장학 프로그램에 관해 알려줬습니다.”

기술 장학 프로그램(Technical Scholarship Program)을 통해 Michael은 전자 기술 자동화 시스템 프로그램(Electronics Technology-Automated Systems Program)의 학위를 취득할 수 있었습니다. 그는 FIRST를 통해 접한 기계 및 전기 공학이 Digi-Key에서 경력을 쌓는 데 도움이 되었음을 알게 되었습니다.

“작은 FIRST Robotics팀에 함께하면서 로봇의 설계, 제작 및 구동의 모든 분야에서 많은 경험을 쌓았습니다. 저는 로봇 제어에 흥미를 느꼈고 이는 전자 분야의 호기심으로 이어졌습니다. FIRST에 참가하면서 배운 팀워크, 기계 가공, CAD, 모터 제어, 배선 등의 여러 기술을 전자 및 자동화 업무에 활용하고 있습니다.”

FIRST Robotics 참가는 엔지니어링에 관심이 있는 사람만을 위한 게 아닙니다. 이 과정에서 얻게 되는 경험은 직업적 관심을 넘어섭니다. Michael은 FIRST 참가를 통해 얻은 다른 이점 몇 가지를 이렇게 설명합니다.

“친구도 많이 생겼습니다. 기계와 전기 공학을 엿볼 수 있는 환경에 들어가게 된 것이죠. 관심사가 같은 팀에서 잘 해내는 방법을 배웠고 공동 목표를 위해 함께 노력했던 게 큰 동기가 되었습니다. 매우 소중한 경험이었습니다.”

현지 FIRST Robotics팀의 참가를 망설이고 있는 사람에게 Michael은 다음과 같은 조언을 합니다.

“아직 자신의 관심사가 무엇인지 모르겠다면 FIRST에서 매우 다양한 분야에 대해 배울 수 있습니다. 그중 하나가 미래의 직업이 될 수 있습니다.”

FIRST는 어린 학생들이 엔지니어의 "일상적 삶"을 경험해볼 기회가 됩니다. 이러한 현실적인 경험은 기술에 대한 열정으로 이어질 수 있으며, Digi-Key는 이러한 차세대 엔지니어에게 기회를 제공하고자 합니다.

작성자 정보

Image of Kayla Krosschell

Kayla Krosschell은 2013년 Digi-Key Electronics 팀에 합류한 PR 및 마케팅 커뮤니케이션 전문가입니다. 그녀는 노스다코타대학교에서 미국 PR 협회(PRSA) 활동을 했으며 인문/이공학부 학사를 취득했습니다. Kayla는 현재 보도 자료, 홍보 지원, 통합 마케팅 캠페인, 집필 및 교정 편집, 광고, 웹 사본, 사회 봉사와 같은 업무를 수행하고 있습니다. 그녀는 여가 시간에 UND 체육 행사에 참여하거나 가끔씩 수제 맥주를 즐기기도 합니다.

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