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졸업을 준비하며

캡스톤 프로젝트는 매우 중요합니다. 캡스톤 프로젝트는 교육의 정점이며 미래의 고용주에게 지식과 경험을 보여줍니다. 자신을 빛낼 수 있는 순간이며 그 중요성을 인식해야 합니다. 캡스톤 프로젝트를 제대로 기획하고 실행하면 수년간의 경력에 도움이 될 수 있습니다. 이러한 프로젝트는 지식과 기술적 경험뿐 아니라 팀워크 능력도 보여줍니다. 캡스톤 프로젝트 작업을 통해 습득하고 발전시키는 이러한 소프트 스킬은 프로젝트 주제 자체만큼이나 중요합니다.

가장 명심해야 할 것은 적합한 설계와 프로젝트의 구현 과정입니다. 이에 따라 프로젝트의 성패가 좌우되기 때문에 복잡한 작업을 간단하고 관리가 용이한 여러 단계로 나누어야 합니다. Digi-Key는 https://www.digikey.com/en/maker/roadmap에서 바로 이러한 작업을 위한 프로젝트 로드맵 플로우를 제공합니다. 이 플로우를 잘 활용하면 프로젝트 구현을 위한 단계별 과정을 수립하고 팀워크와 협업을 간소화할 수 있습니다.

팀워크는 앞으로의 경험에서 핵심적인 부분입니다. 초기 화학 실험부터 공동 프로그래밍 작업까지 업무를 조율하고 제품을 성공적으로 제공하는 능력이 업계에서 일하기 위한 핵심적인 부분입니다. 모르는 사람과 짝을 지어 자신의 기술과 상대방의 기술을 모두 활용하여 기술적 당면 과제를 해결해야 하는 경우가 많습니다. 파트너가 오랜 친구인 경우에도 프로젝트 처리에 대한 능력과 열정에 대해서는 잘 알지 못할 수 있습니다. 하지만 연구 작업의 특성상 적용 범위가 제한적입니다. 수행해야 하는 작업의 범위는 강사가 이미 명확히 제시했으며, 그 공백을 메우기만 하면 됩니다.

캡스톤 프로젝트에서 다음 단계로 진행하려면 협력적인 접근 방식을 취해야 합니다. 2명 이상의 파트너와 한 팀을 이뤄 문제를 해결해야 하는 경우도 있습니다. 팀에 처음으로 프로젝트 흐름도가 제시되고 예산을 고려해야 할 수 있습니다. 문제가 명확하지 않을 수도 있습니다. 후원자가 노트에 끄적인 제품 아이디어를 보고 명확화하며 사양을 지정해야 코드 작성을 시작할 수 있는 경우도 있습니다. 프로젝트에 필요한 부품을 파악하고 대략적인 실효성 시제품 제작을 수행해야 할 수 있습니다(예: 가속도계를 사용하여 커서 동작 감지를 별개의 구성 요소로 실행). 그 과정에서 팀원들과 갈등을 겪고, 팀원들을 관리하고, 그들에게 동기를 부여해야 합니다. 무엇보다도 프로젝트 후원자 및 담당 교수와 협력해야 합니다(동일인일 수도 있고 아닐 수도 있음). 캡스톤 프로젝트를 통해 학생은 여러 측면에서 처음으로 이렇게 다양한 요소에 한꺼번에 노출되며, 이러한 요소가 프로젝트와 최종 성적의 성패를 좌우할 수 있습니다. 그 이후에는 졸업 후 계획, 취업 시기, 졸업 후의 삶에 대한 계획을 좌우합니다.

프로젝트 완수에 핵심적인 소프트 스킬로는 (1) 기획력, (2) 위임 능력, (3) 소화할 수 있는 능력 이상으로 무리하지 않는 자제력이 있습니다. 프로젝트 매개변수를 정의한 다음 목표를 달성하고 프로젝트가 매개변수를 충족할 수 있는 사양을 명확하게 작성해야 합니다. 시간이 흐름에 따라 프로젝트 목표가 변경되어 조정이 필요할 수도 있습니다. 꼼꼼한 관리자는 팀원이 분위기를 부정적으로 만드는 경우가 아니라면 팀원을 신뢰하고 간섭하지 않는 접근 방식을 취해야 합니다. 기술적인 재능이 뛰어나다고 해서 반드시 우수한 팀 리더가 되는 것은 아닙니다. 제품을 정의된 바에 따라 제공할 수 있도록 주요 이해관계자들(담당 교수 및 프로젝트 후원자)과 함께 기대치를 설정해야 합니다. 특히 팀원들이 처음으로 이렇게 많은 문제를 해결해야 하는데 무리한 약속을 하게 되면 결과가 기대치에 미치지 못하게 됩니다.

팀이 달성하기 쉬운 목표를 골라 기술적 숙련도가 드러나지 않는 "안전한" 프로젝트를 수행해야 한다는 의미가 아닙니다. 팀이 보유한 기술에 따라 주제의 기술적 복잡성을 신중히 고려해야 한다는 의미입니다. 프로젝트는 각 팀원이 원하는 경력을 시작할 수 있는 대표작이 되어야 합니다. 개인적인 경험상, 프로젝트로 인해 초기 경력이 결정되는 학생들이 많습니다. 학생에게 캡스톤 프로젝트가 이력서에 쓸 수 있는 유일한 성과인 경우가 많습니다. 하지만 이력서에 쓰기 위해서는 프로젝트가 만족스러운 상태로 완수되어야 하며, 이는 다시 팀워크와 연결됩니다.

캡스톤 프로젝트는 중고등 과정 이후의 교육을 통해 배운 모든 것을 보여주는 마지막 기회입니다. 이를 통해 자신과 팀이 실제 프로젝트를 달성하기 위해 협력해야 하는 익숙하지 않은 입장에 놓이게 됩니다. 문제 해결에 있어 팀의 소프트 스킬과 사고방식은 프로젝트의 기술적 측면만큼 중요합니다. 많은 프로젝트 팀이 이를 간과합니다. Digi-Key에서는 블로그 게시글 시리즈를 통해 졸업 후의 성공적인 경력에 도움이 되고 어떤 면에서는 성공을 향한 길을 밝혀줄 수 있는 일화와 경험을 공유하고자 합니다. 계속되는 시리즈를 기대해 주시기 바랍니다.

작성자 정보

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Y.C. Wang – Global Academic Program Director. Y.C. leads Digi-Key’s academic business segment and represents the company to students/professors over the world. Over the years he discovered that it takes a combination of technical skills, passion, and excellence in execution to build a successful engineering career. Y.C. pivoted his technical career focus at key moments and aims to help engineering students understand the extremely important skillsets the industry absolutely requires (but may not be taught in class).

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